Mitos sobre las vacunas desacreditados

Los funcionarios de salud pública y los médicos estadounidenses llevan más de veinte años combatiendo conceptos erróneos sobre la seguridad de las vacunas. Han tenido un éxito desigual. A pesar de que numerosos estudios no han encontrado evidencia que respalde la idea de que las vacunas causan autismo y otras enfermedades crónicas, un número creciente de padres se niegan a vacunar a sus hijos.

Los investigadores ahora vinculan la caída de las tasas de inmunización con los recientes resurgimientos de enfermedades prevenibles con vacunas. En 2010, California registró 9.120 casos de tos ferina, más que cualquier año desde que se introdujo la vacuna contra la tos ferina en la década de 1940. Diez bebés demasiado pequeños para ser vacunados murieron de tos ferina durante el brote. Los CDC advierten que eventos como estos serán más frecuentes y más difíciles de controlar si las tasas de vacunación continúan cayendo. Los temores sobre la seguridad de las vacunas son comprensibles. El calendario de vacunación de los CDC exige que los niños reciban hasta 14 vacunas antes de los seis años, muchas de ellas vacunas desarrolladas en los últimos veinte años. Muchos padres desconfían de estas vacunas; preocupado por los posibles riesgos y efectos secundarios a largo plazo. Sin embargo, las investigaciones muestran que la mayoría de nuestros mayores temores sobre las vacunas son infundados. Estos ocho mitos principales sobre las vacunas que las investigaciones han demostrado que no tienen fundamento:

Mito #1: Las vacunas causan autismo.

El temor generalizado de que las vacunas aumenten el riesgo de autismo se originó en un estudio de 1997 publicado por Andrew Wakefield, un cirujano británico. El artículo fue publicado en The Lancet , una prestigiosa revista médica, y sugería que la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) estaba aumentando el autismo en los niños británicos. Desde entonces, el periódico ha quedado completamente desacreditado debido a graves errores de procedimiento, conflictos de intereses financieros no revelados y violaciones éticas. Andrew Wakefield perdió su licencia médica y el artículo fue retirado de The Lancet . No obstante, la hipótesis se tomó en serio y se llevaron a cabo varios otros estudios importantes. Ninguno de ellos encontró un vínculo entre alguna vacuna y la probabilidad de desarrollar autismo.
Hoy en día, las verdaderas causas del autismo siguen siendo un misterio, pero para desacreditar la teoría del vínculo entre el autismo y la vacunación, varios estudios han identificado síntomas de autismo en niños mucho antes de que reciban la vacuna MMR. E incluso investigaciones más recientes proporcionan evidencia de que el autismo se desarrolla en el útero, mucho antes de que nazca el bebé o reciba vacunas.

Mito #2: El sistema inmunológico infantil no puede soportar tantas vacunas.

El sistema inmunológico de los bebés es más fuerte de lo que piensas. Según la cantidad de anticuerpos presentes en la sangre, en teoría un bebé tendría la capacidad de responder a unas 10.000 vacunas a la vez. Incluso si las 14 vacunas programadas se administraran a la vez, sólo consumirían un poco más del 0,1% de la capacidad inmunitaria de un bebé. Y los científicos creen que esta capacidad es puramente teórica. El sistema inmunológico nunca podría verse realmente abrumado porque las células del sistema se reponen constantemente. En realidad, los bebés están expuestos a innumerables bacterias y virus todos los días y, en comparación, las vacunas son insignificantes. Aunque hay más vacunas que nunca, las vacunas actuales son mucho más eficientes. En realidad, los niños pequeños están expuestos a menos componentes inmunológicos en general que los niños de las últimas décadas.

Mito #3: La inmunidad natural es mejor que la inmunidad adquirida por vacuna.

En algunos casos, la inmunidad natural (es decir, contraer una enfermedad y enfermarse) da como resultado una inmunidad más fuerte a la enfermedad que una vacuna. Sin embargo, los peligros de este enfoque superan con creces los beneficios relativos. Si quisiera obtener inmunidad contra el sarampión, por ejemplo, contrayendo la enfermedad, enfrentaría una probabilidad de 1 entre 500 de morir a causa de sus síntomas. Por el contrario, el número de personas que han tenido reacciones alérgicas graves a la vacuna triple vírica es menos de una entre un millón.

Mito #4: Las vacunas contienen toxinas peligrosas.

A la gente le preocupa el uso de formaldehído, mercurio o aluminio en las vacunas. Es cierto que estos químicos son tóxicos para el cuerpo humano en ciertos niveles, pero en las vacunas aprobadas por la FDA solo se usan pequeñas cantidades de estos químicos. De hecho, según la FDA y los CDC, nuestro propio sistema metabólico produce formaldehído a tasas más altas y no hay evidencia científica de que los bajos niveles de esta sustancia química, mercurio o aluminio en las vacunas puedan ser dañinos. Consulte la sección III de esta guía para revisar la información de seguridad sobre estos químicos y cómo se usan en las vacunas.

Mito #5: Una mejor higiene y saneamiento son en realidad responsables de la disminución de las infecciones, no las vacunas.

Las vacunas no merecen todo el crédito por reducir o eliminar las tasas de enfermedades infecciosas. También ayudaron mucho la mejora del saneamiento, la nutrición y el desarrollo de antibióticos. Pero cuando se aíslan estos factores y se analizan las tasas de enfermedades infecciosas, no se puede negar el papel de las vacunas. Un ejemplo es el sarampión en los Estados Unidos. Cuando se introdujo la primera vacuna contra el sarampión en 1963, las tasas de infección se mantenían estables en alrededor de 400.000 casos al año. Y aunque los hábitos de higiene y saneamiento no cambiaron mucho durante la década siguiente, la tasa de infecciones por sarampión cayó precipitadamente después de la introducción de la vacuna, con sólo alrededor de 25.000 casos en 1970. Otro ejemplo es la enfermedad de Hib. Según datos de los CDC, la tasa de incidencia de esta enfermedad se desplomó de 20.000 en 1990 a alrededor de 1.500 en 1993, tras la introducción de la vacuna.

Mito número 6: No vale la pena correr el riesgo de vacunarse.

A pesar de las preocupaciones de los padres, los niños han sido vacunados con éxito durante décadas. De hecho, nunca ha habido un solo estudio creíble que vincule las vacunas con condiciones de salud a largo plazo. En cuanto al peligro inmediato de las vacunas, en forma de reacciones alérgicas o efectos secundarios graves, la incidencia de muerte es tan rara que ni siquiera se puede calcular realmente. Por ejemplo, entre 1990 y 1992 sólo se informó a los CDC una muerte atribuible a una vacuna. La tasa de incidencia global de reacciones alérgicas graves a las vacunas suele situarse en torno a un caso por cada uno o dos millones de inyecciones.

Mito #7: Las vacunas pueden infectar a mi hijo con la enfermedad que está tratando de prevenir.

Las vacunas pueden provocar síntomas leves parecidos a los de la enfermedad contra la que protegen. Un error común es creer que estos síntomas indican una infección. De hecho, en el pequeño porcentaje (menos de 1 en un millón de casos) donde ocurren síntomas, los receptores de la vacuna están experimentando una respuesta inmune del cuerpo a la vacuna, no la enfermedad en sí. Sólo hay un caso registrado en el que se demostró que una vacuna causaba una enfermedad. Se trataba de la vacuna oral contra la polio (OPV), que ya no se utiliza en los EE. UU. Desde entonces, las vacunas se han utilizado de forma segura durante décadas y siguen estrictas regulaciones de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Mito #8: No necesitamos vacunar porque las tasas de infección ya son muy bajas en los Estados Unidos.

Gracias a la "inmunidad colectiva", mientras una gran mayoría de personas estén inmunizadas en cualquier población, incluso la minoría no inmunizada estará protegida. Con tanta gente resistente, una enfermedad infecciosa nunca tendrá la oportunidad de establecerse y propagarse. Esto es importante porque siempre habrá una parte de la población (bebés, mujeres embarazadas, ancianos y personas con sistemas inmunitarios debilitados) que no podrá recibir vacunas. Pero si demasiadas personas no se vacunan a sí mismas o a sus hijos, contribuyen a un peligro colectivo, abriendo oportunidades para que virus y bacterias se establezcan y propaguen. Sin mencionar que, como advierten los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), los viajes internacionales están creciendo rápidamente, por lo que incluso si una enfermedad no es una amenaza en su país, puede ser común en otros lugares. Si alguien fuera portador de una enfermedad desde el extranjero, una persona no vacunada correrá un riesgo mucho mayor de enfermarse si queda expuesto. Las vacunas son uno de los grandes pilares de la medicina moderna. La vida solía ser especialmente brutal para los niños antes de las vacunas, y una gran parte de ellos sucumbían a enfermedades como el sarampión, la viruela, la tos ferina o la rubéola, por nombrar sólo algunas. Hoy en día estas dolencias se pueden prevenir por completo con una simple inyección. Entonces, a medida que la ciencia continúa avanzando y enfrentando nuevos desafíos, la gente no debe olvidar cuántas muertes y enfermedades han prevenido las vacunas, y cómo continúan protegiéndonos de formas potencialmente devastadoras de enfermedades infecciosas. El artículo original se puede encontrar aquí: https://www.publichealth.org/public-awareness/understanding-vaccines/vaccine-myths-debunked/